글로벌 7개 기업 참여 5G 콘텐츠 연합체 ‘XR 얼라이언스’ 출범
글로벌 7개 기업 참여 5G 콘텐츠 연합체 ‘XR 얼라이언스’ 출범
  • 김재원 기자
  • 승인 2020.09.01 19:29
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LG유플러스-퀄컴-차이나텔레콤-벨 캐나다-KDDI 등 참여, LG유플러스 첫번째 ‘의장사’ 역할 맡아
‘XR 얼라이언스’ 회원사

[디지털경제뉴스 김재원 기자] 전세계 6개국의 7개 사업자가 글로벌 XR 산업 육성을 위해 모인 5G 콘텐츠 연합체 ‘글로벌 XR 콘텐트 텔코 얼라이언스(Global XR Content Telco Alliance, 이하 XR 얼라이언스)’가 출범했다.

LG유플러스는 한국 시간 1일 온라인 기자간담회를 열고, 각 회원사들과 화상회의를 통해 XR 얼라이언스의 공식 출범식을 알렸다.

회원사는 미국 반도체 업체 퀄컴 테크놀러지, 캐나다 벨 캐나다, 일본 KDDI, 중국 차이나텔레콤 등이며, 세계적 VR 제작사인 펠릭스 앤 폴 스튜디오(Felix & Paul Studios), 아틀라스 V도 콘텐츠 파트너로 참여했다. 의장사 격인 ‘퍼실리테이터(Facilitator)’는 LG유플러스가 맡는다.

XR은 5G 시대의 핵심 콘텐츠로 불리는 VR(Virtual Reality, 가상현실), AR(Augmented Reality, 증강현실), MR(Mixed Reality, 혼합현실)과 미래에 등장할 신기술까지 포괄하는 확장현실(eXtended Reality)을 뜻한다.

LG유플러스의 임원들이 ‘XR 얼라이언스’ 출범을 기념해 기념촬영을 하고 있다. 왼쪽부터 LG유플러스 VR콘텐츠팀 신중경 팀장, 5G서비스그룹장 김준형 상무, FC부문장 이상민 부사장, AR/VR서비스담당 최윤호 상무
LG유플러스의 임원들이 ‘XR 얼라이언스’ 출범을 기념해 기념촬영을 하고 있다. 왼쪽부터 LG유플러스 VR콘텐츠팀 신중경 팀장, 5G서비스그룹장 김준형 상무, FC부문장 이상민 부사장, AR/VR서비스담당 최윤호 상무

LG유플러스 FC부문장 이상민 부사장은 “해외 5G 산업이 본격적으로 기지개를 켜면서 다수의 글로벌 통신사들이 콘텐츠·기술 등이 앞서 있는 한국에 큰 관심을 나타내고 있다. 특히 AR, VR 시장에서 눈에 띄는 행보를 보이는 LG유플러스가 초대 의장사 역할까지 맡게 됐다”라며 “고품질의 XR 콘텐츠를 제작하기 위해선 막대한 비용이 필요한데, XR 얼라이언스 연계를 통해 이러한 비용적 효율을 높이고 기술적 완성도도 더할 수 있다. 따라서 이번 연합체는 단순 제휴나 협력사 개념을 넘어서 실제 콘텐츠 제작, 제공을 속도감 있게 진행할 것”이라고 밝혔다.

XR 얼라이언스 회원사들, 한국 시간 1일 오전 동맹체 가입 최종 서명 = 이날 출범식 행사는 서울 용산 LG유플러스 본사와 미국의 퀄컴, 중국의 차이나텔레콤, 캐나다의 벨 캐나다와 펠릭스 앤 폴 스튜디오, 일본의 KDDI를 잇는 비디오 컨퍼런스콜로 진행됐다. 아틀라스 V는 사전에 서면을 통해 협의를 마무리 지었다.

화상회의에 참석한 ‘브라이언 보겔상’ 퀄컴 테크놀로지 제품 관리 시니어 디렉터는 "5G 시대에 들어서며 세계의 연결 및 소통 방법에 혁신이 일어나고, 그 속도는 가속화 되고 있다"라며 “XR 얼라이언스 창립 멤버로서 세계적 수준의 사업자 및 콘텐츠 회원사와 협업을 통해 5G의 잠재력을 최대한 실현하고, 퀄컴 스냅드래곤 XR 플랫폼(Qualcomm Snapdragon XR platforms)을 기반으로 하는 5G XR 기기가 선보일 몰입도 높은 프리미엄 기능을 통해 콘텐츠 생태계를 촉진할 수 있길 기대한다"고 말했다.

퀄컴은 전 세계 무선 통신 기술을 선도하는 혁신기업으로서, 5G 기술 개발 출시·확대를 추진하고 있으며, XR 기술 분야에서도 중대한 역할을 하고 있다.

‘양 링 차이’ 차이나텔레콤 마케팅부서 부사장은 “XR 얼라이언스의 출범은 통신 사업자가 5G 콘텐츠에 대한 투자를 확대하는 중요한 단계”라며 “통신사 회원 및 세계 최고의 XR 스튜디오와의 협력을 통해 글로벌 XR콘텐츠 산업의 혁신을 촉진하게 된 것을 기쁘게 생각한다. 우리는 5G 고객에게 고품질 XR 콘텐츠를 제공하기를 고대한다”고 밝혔다.

이어 ‘나우비 제이콥’ 벨 캐나다 모빌리티 제품 담당 수석 부사장은 "캐나다의 혁신 리더이자 최대 5G 네트워크 운영자로서, 벨 캐나다는 5G 경험을 높이기 위해 얼라이언스 회원사와 파트너십을 맺었다"라며 "모든 플랫폼에서 캐나다 최고의 콘텐츠 제공업체인 벨 미디어와 함께 새로운 5G XR 콘텐츠 및 서비스 개발에 앞장서고 있다는 자부심이 생긴다”고 의지를 밝혔다.

‘이와키 유이치’ KDDI 기업전략기획본부장은 "KDDI가 2020년 3월 5G 서비스를 시작했는데, 이번에는 전 세계 통신사업자 및 콘텐츠 파트너와 협력해 완전히 새로운 '증강 경험'을 고객에게 제공하게 됐다"라며 “세계적인 수준 높은 XR 콘텐츠를 기대해 달라"고 자신감을 나타냈다.

◆세계적 VR 제작사 2곳, 얼라이언스 파트너 제작사로 참여 = XR 얼라이언스에는 세계 최고 수준의 5G 콘텐츠 제작업체들이 파트너사로 참여했다.

캐나다 몬트리올에 본사를 두고 있는 실감 콘텐츠 제작사 ‘펠릭스 앤 폴 스튜디오’가 그 중 하나다. 미국 최고 권위의 TV 프로그램상인 에미상을 수상한 이 스튜디오는 몰입형 콘텐츠의 창작 능력, 기술적 노하우 측면에서 풍부한 경험을 보유하고 있다.

그간 NASA, SpaceX, 버락 오바마 전 미국 대통령, 가수 에미넴 등과 협력을 통해 다양한 콘텐츠를 선보였다. 최근에는 세계적인 공연 ‘태양의 서커스(Cirque du Soleil)–Alegria: A Spark of Light’를 VR로 제작해 공개하기도 했다.

글로벌 콘텐츠 제작업체 ‘아틀라스 V’도 XR 얼라이언스에 동참한다. 프랑스 파리에 본사를 둔 아틀라스 V는 유럽을 대표하는 가상현실 스튜디오다. 독일·프랑스 합작 방송국 ‘Arte’, 영국 ‘BBC’ 등과 함께 VR 다큐멘터리 등을 선보였으며, 베니스 국제 영화제에선 VR 대상을 수상하기도 했다.

XR 얼라이언스는 이 같은 세계적 5G 콘텐츠 제작사들과 회원사들이 함께 고품질 5G 콘텐츠에 들어가는 막대한 투자금을 분산시켜, 비용적 효율을 높이고 기술의 완성도를 더할 계획이다. 궁극적으로는 실감 미디어 제작의 진입장벽을 낮추고, 양질의 콘텐츠로 수익성을 개선하는 선순환 환경으로 이어간다는 복안이다.

11월 경 첫 콘텐츠 ‘The ISS 익스피리언스‘ VR 출시, 편당 약 25분 4개 에피소드 = XR 얼라이언스는 제작·제공할 콘텐츠를 정기적 회의를 통해 선정한다. 회원사들이 매월 투자를 진행하거나 사전 저작권(pre-licensing)을 확보할 콘텐츠를 결정하면 파트너사들이 제작에 들어가는 방식이다.

첫번째 프로젝트는 국제 우주 정거장 ‘ISS’에서 촬영된 콘텐츠다. 정식 명칭은 ‘스페이스 익스플로러: The ISS 익스피리언스’이며 XR 얼라이언스의 공식적 첫 VR 영상이 된다.

펠릭스 앤 폴 스튜디오, 미국의 타임 스튜디오, 국제 우주 정거장 국립 연구(ISS U.S. National Laboratory), 미국항공우주국(NASA), 캐나다 우주국(the Canadian Space Agency) 등과 협력해 3D VR 최초로 실제 우주에서 촬영한 ‘우주 유영(Spacewalk)’의 모습을 담아낼 예정이다.

ISS 익스피리언스는 오는 11월, 약 25분으로 구성된 4개의 에피소드로 순차 공개된다. XR 얼라이언스는 여기서 그치지 않고 세계적으로 유명한 공연, 스포츠 스타의 다큐멘터리 등 다양한 분야로 실감형 콘텐츠의 영역을 넓혀나갈 계획이다. VR, AR, MR 뿐만 아니라 두 가지 이상을 동시에 구현하거나 신기술을 융합하는 등의 새로운 시도에도 나선다.

XR 얼라이언스는 향후 지속적으로 다양한 국가의 이동통신사들을 회원사로, 제작사들은 파트너사로 확대해나갈 계획이다. 실제로 현재 아시아 및 북미, 유럽 지역의 이통사들과 논의를 진행 중이다. 퀄컴과 같은 ‘에코시스템 멤버’도 늘려나간다. 이를 기반으로 세계 최초에 이은 세계 최대 5G 콘텐츠 동맹체로 키워나간다는 방침이다.

이상민 부사장은 “4G 시대의 킬러 서비스인 ‘동영상’은 단일 사업자만으로도 양질의 콘텐츠를 제작할 수 있었지만, 다양한 기술과 막대한 자금, 창의적 표현이 필요한 5G 콘텐츠는 사업자간 협업이 필수적이다”라며 “현재 5개 회원사, 2개 파트너사 외에도 다수의 이동통신사 및 스튜디오가 연합체 가입을 타진하고 있다. 글로벌 기업들과 지속적인 협력을 확대해 전 세계 XR 이용자들에게 색다른 경험을 선사해나갈 것”이라고 밝혔다.


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